蘋果HomeKit再起風:年增百款新品 一大波廠商涌入!

發布者:OPSO   發布時間:2018-05-30 09:30:24   點擊量:2486

看點:看似風平浪靜的蘋果HomeKit平臺之下,兩股力量暗潮涌動,似乎要把它推到爆發的前夜。


谷歌在今年5月初宣布,谷歌助手已經可以控制來自1500家制造商的5000多個智能設備。隨后競爭對手亞馬遜便表示,Alexa能夠控制來自2000多個品牌的12000多個智能設備。兩家圍繞著語音助手與智能家居的爭奪可見一斑。

而在亞馬遜與谷歌“貼身肉搏”的同時,更早就亮相的蘋果智能家居平臺HomeKit,到底進展如何?根據蘋果官方數據來看,目前支持HomeKit的設備有200款左右,相比亞馬遜與谷歌,確實有點小巫見大巫。

但智東西在近期的企業走訪以及對蘋果HomeKit的觀察中發現,HomeKit平臺看似平靜的水面下,有兩股力量在暗潮涌動:一股是蘋果近期不斷簡化認證流程,讓HomeKit平臺的產品數量快速增長,僅過去一年就增長了近百款;另一方面則是越來越多的硬件企業從其他平臺延展開來,開始圍繞HomeKit打造智能產品。在這兩股力量的推動之下,HomeKit——這個被蘋果寄予厚望的智能家居平臺——似乎逐漸走到了爆發的前夜。

而在下周二(北京時間6月5日)凌晨,一年一度的蘋果WWDC開發者大會將如期舉行,蘋果在HomeKit上又會有哪些舉動,值得期待!

                                         

蘋果HomeKit之慢

HomeKit是蘋果在2014年發布的智能家居平臺,支持HomeKit協議的智能家居產品就可以通過iPhone/iPad/Apple TV/HomePod來控制,也可以使用蘋果的Siri語音助手來控制,類似亞馬遜Alexa的智能家居平臺類似。

盡管蘋果智能家居平臺HomeKit在2014年就亮相了,但支持HomeKit協議的智能家居產品前兩年就像擠牙膏一樣慢。到2017年初,其平臺上的智能家居設備才只有100余款。

盡管,在過去一年,HomeKit產品也一路小跑,達到了200款左右,但相比亞馬遜與谷歌的數千上萬款平臺產品,其發展速度確實非常慢。我們通過產業鏈的調查發現,蘋果HomeKit之慢主要表現在:產品認證慢、研發周期長、產品成本高、生態體系不完善等。

鐳豆創始人李牧講述了他們最初在2016年打造HomeKit空氣檢測儀產品的故事,他介紹到,HomeKit的產品認證主要在2塊,一塊是加密安全性,要使用蘋果推出的加密芯片;另一塊就是用戶體驗,只有真正好用并且高質量的產品才能進入蘋果生態。這兩方面也是HomeKit產品認證最難的地方。

圍繞這些標準作出產品后,關鍵的一環就是送到美國蘋果公司進行審核,只是認證鐳豆就花了近5個月的時間,因為需要對產品進行反復修改,從而符合HomeKit的標準。“因為產品開發有很多不清楚的地方,需要邊開發邊學習,我們做的還算比較順利的”,李牧解釋到。最終花了10個月的時間,到2017年4月份,支持HomeKit協議的鐳豆才推出。

歐普索董事長田黎談到,他們的智能插座從2016年初開始研發,完成認證到2017年2月才正式推出,研發周期近一年。此外,上海多靈科技業務發展總監孫軍也告訴智東西,其智能門鎖的研發流程也花了近14個月。


正如上文李牧所言,剛開始做HomeKit產品時,由于HomeKit的認證門檻較高,大家對于標準不夠熟悉,并且目前HomeKit產品的認證只能在蘋果總部進行,多方因素都限制了產品的認證時長,并導致研發周期延長。

據Forrinx CEO Martin透露,目前Alexa周邊的智能插座已經非常成熟,整個研發認證周期在兩個月內就可以完成,盡管成熟后的HomeKit插座半年也可以完成研發認證,但周期仍是Alexa產品的2~3倍。

研發周期延長,再加上蘋果HomeKit產品最初必須要使用蘋果的加密芯片,都導致HomeKit產品成本遠高同類。比如一個Alexa周邊的智能插座可能只賣10美元左右,而一個HomeKit的智能插座可能就賣30美元以上。相對高昂的價格也限制了一大部分用戶的購買,尤其對價格比較敏感的中國市場更是如此。

此外,HomeKit產品的品類主要集中在一些小家電上,比如智能插座、智能開關、智能門鎖等等,而像電視、空調、冰箱等大家電接入的較少,HomeKit生態品類也較為稀少。

這一狀況在在2017年以前尤為明顯, 即使是目前狀況也仍然如此,較長的認證與研發周期,較高的成本以及價格,小家電為主的生態環境,以及200款左右的產品接入數量,使得蘋果HomeKit在競爭對手面前都顯得緩慢無比。


                                         

蘋果HomeKit之變

看似如此,但蘋果從來不是一個靠速度與銷量取勝的企業,并且從2017年以來,HomeKit平臺自身與開發者(企業)雙方都呈現出一定的變化。

關鍵的一個節點是2017年蘋果WWDC開發者大會,HomeKit經過前一階段的探索,在認證流程、研發門檻、開發測試工具等方面都進行了優化。其中有幾個比較關鍵的信息點:

1、HomeKit產品開發門檻降低,無論是個人開發者還是中小廠商都可以參與其中,但認證標準并沒有降低;
2、簡化認證流程,并且推出一些開發與檢測工具,開發者對產品的測試時間可以大幅縮短;
3、此前HomeKit產品必須要使用蘋果專用的加密芯片來保證產品的安全性,但是現在開發者可以采用軟件加密的形式代替加密芯片。

這是蘋果HomeKit在認證標準方面的變化,鐳豆創始人李牧談到這一變化談到,有了第一代產品的研發認證經驗,他們的鐳豆2+產品整個研發認證僅花了5個月,相比第一代產品研發周期提升了1倍。這里固然既有的研發經驗很重要,但也反應出HomeKit對于開發者優化與改變。


歐普索董事長田黎也表示,現在產品認證周期方面,如果快的話1~2個月,慢的話3個月內可以完成。但由于蘋果HomeKit認證標準較高,測試過程中往往要有一些整改,研發周期就會不太穩定,往往要半年到一年時間。

但李牧也吐槽了一下蘋果的軟件加密,采用軟件加密需要自己搭建服務器,如果產品銷量不大的情況下,成本反而比用加密芯片更高。可見HomeKit產品價格要想真正降下來,必須要足夠大銷量的支撐。

認證標準的變化以及蘋果對HomeKit的支持,反應在平臺產品數目上就是約200款產品,但是僅僅過去一年HomeKit平臺產品數量就新增近百款,接近過去兩三年的總和,也體現出HomeKit在過去一年中,尤其是在自己的生態體系中保持較快增長。

去年WWDC蘋果還發布了HomePod智能音箱,盡管經歷了去年12月份的跳票,也在今年2月份與大家見了面。盡管其中的Siri助手被很多人吐槽,但是據產業鏈人士透露,其仍然保持穩定的出貨量。作為一款遠場語音交互設備,HomePod或將在蘋果的智能家居生態扮演一個重要角色。

此外,歐普索田黎也向智東西透露,近期一些系統集成商、房地產開發商正在介入,想將HomeKit產品集成到前裝地產中,這或許也會對HomeKit的發展起到推動作用。


                                        

新玩家的涌入

與此同時,智東西在深入深圳智能硬件產業鏈一線后發現,還有另外一股力量正在涌入HomeKit生態,這股力量最初做亞馬遜Alexa的周邊智能設備,典型的就是智能插座、智能開關、智能燈等。

由于深圳及周邊聚集了大量企業涌入這一市場,為了差異化,一批硬件廠商后來又加入了Google Assistant的標準。其他廠商也坐不住了,紛紛開始支持亞馬遜與谷歌雙標準,以期獲得更多競爭力與市場。

智東西此前曾了解到,深圳有近百家WiFi模塊方案商,至少有五百家廠商圍繞Alexa生產周邊設備,主要產品就是WiFi類的智能插座、開關等,出貨量在去年就已達3000萬。但隨著產業鏈各個環節競爭愈發激烈,最終又在智能插座上上演了一場“價格戰”,并導致產品質量的參差不齊,這又進一步惡化了行業競爭。


這時在芯片商與方案商的推動下, 這些硬件廠商在做了Alexa、Google Assistant之后,又開始延展到蘋果HomeKit平臺,以期獲得競爭優勢。

此外,獲得蘋果HomeKit的認可,一方面可以進入蘋果的銷售渠道,另一方面HomeKit產品所帶來的無論是更高的溢價還是品牌形象,都是這些硬件廠商所渴求的。

但是這些產品的體驗到底如何,能否通過蘋果的認證可能都是未知數。或許正如一位智能插座的從業者所言:“智能插座的一個關鍵問題在于安規認證,很多產品根本不達標。”

多靈科技業務發展總監孫軍也告訴智東西,其實做HomeKit產品的難度不算太高,但是要通過HomeKit認證就比較難了,一些市面上看到的HomeKit產品不見得通過認證。“這并不影響基本功能的使用,可能穩定性很難保證,可以說是山寨版和行貨的區別”,他如此談到。

可以預見的是,硬件廠商轉做蘋果HomeKit產品也會成為一股浪潮,但對于沒有技術實力與研發能力的中小硬件廠商而言,蘋果HomeKit的標準真的有那么容易通過嗎?


                                           

蘋果HomeKit勝算幾何?

在智能家居浪潮襲來的當下,一方面是蘋果HomeKit自身簡化了流程,以方便更多的開發者圍繞HomeKit進行產品研發;另一方面一大波之前做了Alexa、Google Assistant的硬件企業,為了更高的溢價與競爭力,也開始進軍HomeKit產品。那么HomeKit產品會在近期爆發嗎?


針對這一問題,行業的普遍觀點是,HomeKit生態以及產品會持續穩定的增長下去,但是想要短期爆發似乎很難。

鐳豆創始人李牧從產品維度談到,中國市場肯定不會爆發,HomeKit產品價格還是相對較高,國內對價格比較敏感;另外國內沒有Apple TV以及HomePod,目前用戶體驗也不如海外。

Forrinx CEO Martin認為,今年HomeKit市場會保持平穩增長,離真正的爆發點還有一定的距離。他又從認證標準談到,目前亞馬遜把Alexa的周邊產品認證外包給了UL實驗室,而蘋果仍然由總部自己認證,隨著HomeKit認證產品越來越多,HomeKit產品的認證速度可能會下降。

無論是國內還是國外,隨著亞馬遜與谷歌在智能家居領域的迅猛發展,以及BAT、華為、小米等在國內智能家居的布局,發展相對緩慢的蘋果機會還大嗎?或者能否再次顛覆智能家居行業?

對此,鐳豆創始人李牧很看好HomeKit的發展,“蘋果很多東西做的都不是最快的,但是最后往往是勝利的那一個”。他舉了兩個例子,一個是相對于Alexa產品,HomeKit產品延遲更小,體驗更好;另外HomeKit選擇的合作伙伴都是同領域最好的廠商,在質量與性能上更有優勢。

歐普索董事長田黎也認同這一觀點,“蘋果往往后發制人”。但他也表示,HomeKit產品想要獲得進一步的爆發,一方面需要HomeKit平臺產品線更加完善,形成生態;另一方面HomeKit產品也要控制成本,價格使用戶真正能夠接受,才能獲得銷量的大幅增長。

                                    

                                                                結語:暗中蓄力的蘋果HomeKit

相對于亞馬遜與谷歌的“貼身肉搏”,以及近期圍繞智能家居領域大打出手,無論是收購智能家居企業,還是扶持智能家居生態,都能夠看出他們對于智能家居的企圖。

而看似悄無聲息的蘋果HomeKit也在積蓄力量,無論是簡化認證流程,還是接入產品數量的快速增加,亦或是更多硬件企業走上了打造HomeKit產品之路,都呈現了HomeKit生態的新變化。看似平靜的水面,實則暗潮涌動,靠體驗立身的蘋果帶給智能家居的又會是什么?


原創: 寓揚 智東西

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